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地平线余凯:边缘计算「革命」下的选择

发布时间:2020-01-04 04:53:33  来源:搜狐    采编:佚名  背景:

有一群人,他们特立独行,卓尔不凡,在喧嚣中沉静思考。而地平线人正是这样的一群开拓者,他们拒绝传统,守正出奇,引领产业价值认同。

地平线在2015年成立之初,便前瞻性地决定做边缘人工智能芯片,这在当时云计算大行其道的背景下,是一个“反共识”的选择。

四年坚守,边缘计算已成为行业共识。边缘人工智能芯片作为核心硬科技,也被认为是未来新一轮科技创新浪潮的基石,而地平线正在用底层赋能的模式持续探索。

在12月20-22日极客公园举办的创新大会十周年活动上,地平线创始人兼CEO余凯受邀发表了《发生在边缘的AI计算革命》演讲。在大会发布的 “前沿探索力榜单”和“极客雇主TOP 30榜单”中,地平线一举入围两大榜单,同时余凯博士入围“极客影响力100榜单”。

地平线的战略思考|什么是未来?

地平线自创立伊始,便面临着几项战略选择:软件算法还是软硬结合?To C 还是To B?中心计算还是边缘计算?垂直应用还是工具平台?当AI的大规模应用伴随着数据量级和复杂度的急剧增长,尤其在智能驾驶领域,我们早已达成共识:边缘计算会成为未来趋势。

软件算法还是软硬结合?

地平线在成立之初,便决定要做一家不一样的公司。

“那时已经有一批非常不错的人工智能创业公司,他们从事软件算法方面的应用,但是地平线在思考,如果要让软件算法普惠,被广泛应用在各种各样的场景里面,只做软件是不够的,”余凯说。

软件是运行在芯片之上的,要做到低功耗、低成本、高性能,需要在软件的基础上思考新的计算架构、新的处理器。

于是,地平线决定要成为中国第一家做边缘人工智能芯片的企业,这也是在全球范围内最早从事这个领域的几家企业之一。

To B 还是 To C?

关于商业模式,地平线深刻地洞察到,科技创新有两个发展阶段。一是核心硬科技的突破,二是基于技术突破之上的To C的应用场景创新。

余凯说,如果没有思科这样的公司完成网络带宽、路由器、基础设施建设,不会有Google的出现;如果没有高通这类公司把CDMA、移动通讯的核心处理器做好,便不会有今天的苹果和华为。

核心硬科技的突破是To C应用创新的基石。地平线选择做未来科技创新的“基石”。

“我们判断,中国经过了20年的互联网红利之后,正在孕育新一轮创新浪潮,而这一轮浪潮,一定是从核心硬科技的突破入手。所以,地平线要做To B的公司。”

中心计算还是边缘计算?

“全世界都往云端走的时候,地平线往边缘走,这是高度反共识的选择,但却是基于我们长期对终局思考的选择,”余凯说。

在四五年前,云计算正当其时,绝大部分人都没有思考过边缘计算。人们很自然地把数据传到云计算中心,在“云”上面完成所有的计算。

而把目光放到未来,地平线认为,人们对计算的实时性、可靠性、安全性,以及对用户隐私的保护会有极高要求,边缘计算大势所趋。

“今天,边缘计算已然成为行业共识。”

垂直应用还是工具平台?

垂直的一纵和平台的一横,地平线会如何取舍?

余凯说,地平线从第一天开始,就希望成为一个赋能行业的平台型企业,做人工智能时代边缘计算领域的英特尔,承托起整个产业。

“当然,这样的商业模式在中国从来没有过。”

而地平线敢于面对未知,挑战不可能,并让不可能的事变为现实。

经过内部反复讨论,地平线最终决定,要做边缘人工智能计算平台,以及面向智能驾驶和AIoT的解决方案。

地平线要做机器人时代的“Wintel”

Horizon Robotics, 地平线公司的名字已经暗含了其愿景——边缘计算的核心在于 Robotics,在未来一个机器人无处不在的时代,地平线要成为边缘人工智能芯片的全球领导者。

纵观计算机历史,我们发现一件很有意思的事情——最好的操作系统跟处理器之间的耦合从来都是一对一的,而不是一对多,比如微软与英特尔结合的Wintel联盟,其核心原因就是软件跟硬件需要高度的协同,才能产生效率。

“对于这样的规律,我们保持着敬畏之心,”余凯说。

普惠 AI 时代的到来,加速了产业智能化升级。但新技术为各行各业创造新价值的同时往往也会带来新挑战,物联网端产生的绝大多数据(如语音、图像等原始数据)都是碎片化、非机构化的,将这些数据结构化从而挖掘价值的过程中,无论是计算量还是难度都是空前巨⼤的。未来5到10年年内,这是⼀个挑战,也是⼀个机遇。

如果摩尔定律继续,我们就能用较低的成本购买到等同于大脑的算力。但很可惜,当集成电路逼近到原子排列极限的时候,我们发现从硬件本身来进行性能提升已经到了新的瓶颈。那么,在以 AI 赋能产业的过程中,如何解决数据计算这一关键痛点呢?地平线的选择是成为人工智能时代的 “Wintel”,即通过软硬结合来重新推动摩尔定律前进。

地平线的最大特点是对重要应用场景中关键算法的发展趋势进行预判,前瞻性地将其计算特点融入到计算架构的设计当中,使得 AI 处理器经过一两年的研发,在推出的时候,仍然能够很好地适应最新的主流算法。因此,和其他典型的 AI 处理器相比,地平线的 AI 处理器,随着算法的演进趋势,始终能够保持相当高的有效利用率,从而真正意义上受益于算法创新带来的优势。

用未来重要应用场景中的关键算法发展趋势,来指导地平线 AI 芯片的架构设计,首重效率,兼顾灵活,这是地平线一直以来的设计理念——极致的AI能效是地平线在产品上始终如一的理想和追求。

基于这样的理念,地平线分别推出了两款边缘 AI 芯片——即针对智能驾驶的征程(Journey)系列和智能物联网的旭日(Sunrise)系列,并坚持以开放灵活的姿态最大化的赋能产业,相信这一切将如同“Wintel”带给产业的变革一样将让经济运行更智能化、更有效率,使技术成果可以惠及最广泛的大众。

底层赋能,我们坚持长期主义

“地平线定位自己是一个底层的赋能者,打造的是一个开放的计算平台,我们会提供全栈的工具链,让我们的客户、合作伙伴能够在上面非常方便、高效的形成自己的应用能力。”

目标不是一蹴而就的。做底层芯片,时间周期非常长。去迎接这样的挑战,要求企业不仅要有强大的技术实力,同时在文化上面能够耐住寂寞,坚持长期主义。

“AI芯片这件事,要坚持长期主义,你越聚焦,有时候慢就是快。”余凯解释道:“你越聚焦平台赋能,你做的事越标准化,越能有大规模增长。”

既然选择了远方,便只顾风雨兼程。创业不是一场派对,而是一条漫长的旅程。

选择一条漫漫长路,意味着地平线可能要历经10年,甚至是20年的积累,才能到达远方的地平线,实现成为“边缘人工智能芯片的全球领导者”的伟大愿景。但这一路,会有收获,有风雪,有挑战,也有成长。

地平线坚信,放舟出海,乘风破浪,通过提供兼具软硬结合、极致效能的边缘人工计算芯片,携手合作伙伴赋能产业智慧升级,定会加速普惠AI时代的到来,让每个人的生活更安全、更美好!

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